La estructura y arquitectura volcánica

La estructura y arquitectura volcánica

Conxita Màrquez, Teresa Pigrau, Neus Sanmartí. 

Exploración de esquemas previos

A lo largo de este apartado trabajaremos estas preguntas: 

  • ¿Cómo es el volcán? (chimeneas, fisuras, cráteres, bocas, cámara magmática….).
  • ¿Qué materiales hay implicados?  (coladas de lava, gases, materiales piroclásticos).
  • ¿Qué crees que encontrarías si pudieras hacer un agujero que fuera desde debajo del patio de la escuela hasta el centro de la Tierra?
  • ¿Cómo se formaron las capas de la Tierra? ¿Los materiales más densos flotan más?.
¿Qué diferencias hay entre un volcán y una montaña?

Podríamos preguntarnos como sería el nacimiento de un volcán. Al principio no habría ninguna montaña en forma de cono porque es el magma del interior de la Tierra el que a medida que va surgiendo va formando la montaña en forma más o menos cónica que todos asociamos a un volcán. De entre las partes de un volcán, podemos destacar cuatro como las más importantes: 

  • Cámara magmática: almacén interno donde se acumula el magma (en el caso del volcán Cumbre Vieja está entre 6 y 8 km de profundidad). La cámara magmática es un repertorio de magma que proviene de partes más profundas de la Tierra.
  • Chimenea: también llamada conducto de salida. Es la fractura a través de la cual sale el magma al exterior. 
  • Cono volcánico: elevación del terreno formada por los materiales emitidos por el volcán. 
  • Cráter: pequeña depresión situada en el vértice del cono volcánico con forma de cono invertido. Cuando tiene un gran diámetro pasa a llamarse caldera.  

Una idea a trabajar

Una idea muy extendida entre los niños y jóvenes es que un volcán es una montaña perforada por donde asciende el magma. Observaciones como las de estos días en La Palma permiten constatar que es una estructura que se va formando a partir de los materiales que emergen del interior de la Tierra a través de las erupciones. 

Volcanes extintos y volcanes activos

Los volcanes pueden tener formas y medidas diferentes, y cada uno tiene una actividad volcánica única. Cuando un volcán hace mucho tiempo que no entra en erupción (mucho tiempo en geología significa más de 15.000 años) se dice que está extinto, su cámara magmática está vacía de magma. Este es el caso de los volcanes de La Garrotxa (Catalunya). Los volcanes de La Palma, en cambio, están activos, tienen magma en su cámara magmática y de vez en cuando entran en erupción. 

Actualmente en el mundo existen 1500 volcanes activos y en un día puede haber 20 en erupción. 

Esta web actualiza la información semanalmente. 

¿Qué materiales expulsa un volcán cuando entra en erupción?

Salen gases, materiales sólidos (rocas fracturadas, «bombas», lapilli, ceniza, polvo) y lava (roca fundida). 

Y aquí de nuevo hay muchas diferencias entre los volcanes. No todas las erupciones volcánicas son igual de violentas. Lo que lo determina es la composición del magma, su temperatura y la cantidad de gases disueltos. 

Las lavas más fluídas, como es el caso de La Palma, dan lugar a coladas de lava. Son flujos  continuos de material rocoso fundido que se desplazan por las zonas más deprimidas, haciendo un recorrido parecido al de un río, y pueden llegar a recorrer grandes distancias. 

La estructura de la Tierra

Una actividad que puede ayudar a reflexionar sobre la estructura de la Tierra es la lectura del álbum ilustrado de BARNETT, M. (2014): En Jan i en Pep fan un forat. Barcelona. Joventut. (En estos momentos sólo existe en catalán y en inglés). 

También será necesario llevar a clase y observar diferentes muestras de materiales expulsados por los volcanes. 

 

En este artículo, Badillo, E., Márquez, C., Couso, D., Martínez, N. (2018). Llegint un àlbum il·lustrat per expressar el model Terra. Guix 460, 32-37 (sólo disponible en catalán) se hace una reflexión sobre las ideas que pueden emerger del modelo Tierra a partir de la lectura del cuento. Clicad sobre la imagen para más información. 

¿Cómo se formaron las capas de la Tierra? ¿Los materiales más densos flotan más o menos?

Clica sobre la imagen para leer ideas para trabajar, para revisar y ejemplos de actividades relacionadas con la estructura de la Tierra

  • ¿Qué crees que encontrarías si pudieras hacer un agujero que fuese desde debajo del patio de la escuela hasta el centro de la Tierra?
  •  ¿Cómo se formaron las capas de la Tierra?
  • ¿Los materiales más densos flotan más o menos?